ΜΑΚΕΔΟΝΙΚΟΣ: Η green team του Βορρά

Του Γιώργου Μπακόλα

Πόσο απέχει ο παράδεισος από την κόλαση; Η επιτυχία από την αποτυχία; Στην περίπτωση του Μακεδονικού τα ερωτήματα αυτά δεν ανάγονται στη σφαίρα της Φιλοσοφίας, αλλά μάλλον σ’ αυτή της… Φυσικής, όπως μαρτυρά η «ελεύθερη πτώση» του συλλόγου τα τελευταία χρόνια. Μια πτώση την οποία ούτε ο… Τζον Κόφιν δε θα ήταν ικανός να διακόψει. Ξέρετε… Ο ήρωας με τις υπερφυσικές δυνάμεις στο χολιγουντιανό «πράσινο μίλι», όμοιο μ’ αυτό που βιώνει η ομάδα του Μακεδονικού.

Πρόκειται ασφαλώς για την ίδια ομάδα που στις αρχές της προηγούμενης δεκαετίας άφησε έντονο το στίγμα της στο ελληνικό μπάσκετ, με κορωνίδα των επιτυχιών της τη συμμετοχή στον τελικό του Uleb Cup τον Απρίλιο του 2005. Οι «πράσινοι» του Βορρά έφτασαν να αγωνίζονται στην Α’ ΕΚΑΣΘ, μετά από μια κακή χρονιά (2011), η οποία συνοδεύτηκε από τον υποβιβασμό στο τοπικό πρωτάθλημα Θεσσαλονίκης ύστερα από τρία χρόνια παραμονής στη Γ’ Εθνική, όπου επέστρεψαν πρόπερι, αναζητώντας λίγη από την αίγλη του παρελθόντος.

Το σύγχρονο στόρι του Μακεδονικού

2000-01: Ο Μακεδονικός υποδέχεται με τον καλύτερο τρόπο το millenium, καθώς κάνει το ντεμπούτο του στην Α1 με προπονητή τον Σούλη Μαρκόπουλο και «πρώτα ονόματα» τους Κόμματο, Κακιούση, Σιμς, Λάρσεν. Η παρουσία του Ουόλτερ Μπέρι προσέδωσε λάμψη, έστω και για δύο ματς. Παρ’ όλα αυτά υποβιβάζεται, καθώς τερματίζει 14ος και τελευταίος, πετυχαίνοντας μόλις τρεις νίκες σε 26 ματς.

2002-03: Με… dynamic duo τους Παπανικολάου-Λιαδέλη και στον πάγκο τον Σβι Σερφ, ο Μακεδονικός κατατάσσεται 10ος (12 νίκες-14 ήττες), έχοντας μετακομίσει στην Κοζάνη! Εκείνη τη χρονιά διέθετε, επίσης, ένα εξαιρετικό δίδυμο ξένων (Χαρτ-Γκαντλόγκτεν) και τον Παντελή Παπαϊωακείμ.

Το γεγονός ότι «πράσινοι» δεν κατάφεραν να προκριθούν στα πλέι-οφ του πρωταθλήματος, θεωρήθηκε αποτυχία, υπήρξε ωστόσο η συμμετοχή στο φάιναλ φορ του κυπέλλου που έγινε στη Λάρισα κι ενώ προηγουμένως είχαν αποκλείσει διαδοχικά Μαρούσι (εντός έδρας) και ΑΕΚ στα Λιόσια. Στον ημιτελικό κόντρα στον Άρη, ο Μακεδονικός «αυτοκτόνησε», καθώς παρότι βρέθηκε στο +20, τελικά ηττήθηκε με 92-86…

2003-04: Το ελληνικό μπάσκετ αποκτά και δεύτερη «green team» μετά τον Παναθηναϊκό! Μπουντούρης, Σιγάλας, Μπαλογιάννης, Καυκής, Μοργκούνοφ, Χιλ, Κλαρκ και Τσαρλς Σμιθ (σ.σ. πρόκειται για τον πρώην άσο της Ρεάλ Μαδρίτης, ο οποίος όμως δεν «στέριωσε» και αγωνίστηκε μόνο σε δύο ματς) ντύνονται στα πράσινα, φέρνοντας την ομάδα στην 9η θέση της Α1. Η είσοδος στα πλέι οφ χάνεται στο… νήμα, αφού την προτελευταία αγωνιστική ο Ολυμπιακός φεύγει με το «διπλό» από την Κοζάνη (60-59).

Στο κύπελλο, οι «πράσινοι» αφού σύντριψαν στην έδρα τους τον Πανιώνιο (102-60), αποκλείστηκαν στον προημιτελικό στο Περιστέρι χάνοντας με 59-57.

Την ίδια χρονιά φτάνουν στους «16» του Uleb cup, όπου αποκλείονται από την ισπανική Γέιδα (90-58), μολονότι στο α’ ματς την είχαν «διαλύσει» με 89-63! Στον πάγκο κάθισαν κατά σειρά οι Ζευγώλης, Ζωντός και Πιλαφίδης.

2004-05: Η πιο πετυχημένη χρονιά στην ιστορία του Μακεδονικού. Η 7η θέση (14-12) στη Α1 και η συμμετοχή στον τελικό του Uleb Cup κόντρα στη Λιέτουβος Ρίτας (19/4/2005), όπου γνωρίζει την ήττα με 78-74, γράφονται με «χρυσά» γράμματα. Παπαμακάριος, Χάτσον, Μάικλ, Ρίματς και Τσάνακ ήταν οι κύριοι πρωταγωνιστές εκείνης της σεζόν, που είχε τον Αργύρη Πεδουλάκη «αρχιτέκτονα» των επιτυχιών.

2005-06: Η αρχή του… τέλους. Με πολύ χαμηλότερο μπάτζετ, «φτωχότερο» ρόστερ και τον Γιώργο Καλαφατάκη στον πάγκο, ο Μακεδονικός γλιτώνει παρά… τρίχα τον υποβιβασμό, καταλαμβάνοντας τη 12η θέση (9-17).

2006-07: Επιστροφή στη Θεσσαλονίκη, τραγικές εμφανίσεις, τεράστια οικονομικά προβλήματα και πλήθος προσφυγών να εκκρεμούν. Ο απ’ ευθείας υποβιβασμός στη Β’ Εθνική ήρθε έτσι απολύτως φυσιολογικά (14η θέση, 4 νίκες-22 ήττες)…

2007-08: Παρά το ελπιδοφόρο ξεκίνημα (τρεις νίκες στις πρώτες τέσσερις αγωνιστικές), η συνέχεια για τον Μακεδονικό υπήρξε άκρως απογοητευτική. Για την ακρίβεια, χρειάστηκε να περάσουν άλλες… 11 αγωνιστικές μέχρι να θυμηθεί ξανά τη «γεύση» της νίκης στην πρεμιέρα του β’ γύρου, μετά δηλαδή από διάστημα 98 ημερών! Ο υποβιβασμός στη Γ’ Εθνική με απολογισμό 6 μόλις νίκες σε 30 αναμετρήσεις ήταν αναπόφευκτος. Στον πάγκο της ομάδας βρισκόταν ο Μιχάλης Γιαννουζάκος.

2008-2011: Μια τριετία με άσχημη κατάληξη, καθώς ο Μακεδονικός με μόλις 8 νίκες σε 26 αναμετρήσεις το 2011 επέστρεψε στο τοπικό πρωτάθλημα Θεσσαλονίκης. Τις προηγούμενες δύο χρονιές, η ομάδα απλά πάλευε να κρατηθεί τερματίζοντας στη μέση περίπου του βαθμολογικού πίνακα. Η τρίτη χρονιά αποδείχθηκε και η… φαρμακερή.