Chris Singleton: “Aún tengo mucho que demostrar”

2019-02-06T12:36:44+00:00 2019-02-06T12:40:48+00:00.

Alex Madrid

06/Feb/19 12:36

Eurohoops.net

Eurohoops habló con Chris Singleton sobre su falta de regularidad, los objetivos del Barça, la rivalidad con el Real Madrid y cómo está viendo la temporada NBA.

Por Nikos Varlas / varlas@eurohoops.net

Fue el fichaje estrella del verano, la piedra angular en la que se apoyaría el renacido proyecto del Barça Lassa. Sin embargo, Chris Singleton (Estados Unidos, 1989) no ha sido capaz de demostrar regularmente el grandísimo talento que atesora.

Curiosamente, nos antiende antes de uno de los mejores partidos esta temporada, tanto a nivel personal como colectivo. Singleton decidiría la impresionante victoria frente al Olympiacos, encarrilando la clasificación para los playoffs y permitiendo a los azulgrana soñar con el factor cancha a favor.

–       Lo primero de todo, quiero preguntarte si estás satisfecho con lo que has visto en Barcelona. La ciudad, el club y con el rendimiento del equipo hasta ahora en la Euroliga.

¿Satisfecho? La ciudad, en general, es genial. No podría elegir una ciudad mejor a la que ir, imagino. El club es genial, nos facilita todo lo que necesitamos. Pero, realmente, creo que podemos hacer más como equipo para ganar más. Es algo en lo que estamos trabajando. Nuestro primer paso es tratar de llegar a los playoffs.

–       Eres uno de los interiores más sólidos en la Euroliga y en Europa, en general. Pero, hasta ahora, en tu primera temporada en Barcelona no estás siendo tan consistente. Algunos días buenos, otros malos. ¿Estás satisfecho contigo mismo?

No. Sé cómo juego al baloncesto y sé cómo puedo llegar a jugar. Creo que aún tengo mucho que demostrar para estar satisfecho. Aún me estoy acostumbrando a jugar en la liga doméstica y después jugar en la Euroliga cada semana. Sé que tengo que ser más consistente y aún estoy tratando de encontrar mi rol en el equipo. Creo que poco a poco me estoy desarrollando y, como he dicho antes, se necesita algún tiempo con todo el mundo. Creo que todo el mundo está empezando a entonarse y jugar como unidad. Espero con ganas el resto de la temporada.

–       Sabes que te sigo desde que llegaste a Europa y creo que, cuando juegas de ‘5’ tu impacto es muy grande porque eres muy flexible en comparación con tus oponentes. Eres muy móvil, un interior que puede botar el balón y penetrar, que puede tirar… Cuando juegas de ‘4’ no parece tan fácil como cuando ejerces de pívot. ¿Tienes la sensación de que jugando de ‘5’ en Europa puedes crear más?

Creo que, me pongas donde me pongas sobre la pista, puedo hacer mucho daño. Es solo que, siempre que juegas, debes conocer el concepto defensivo. Desde que me pusieron de ‘4’ en mi segundo año en el Panathinaikos, y ahora en el Barça, hay más ojos puestos en mí. La gente me vigila y tratan de pararme como equipo, no solo individualmente. Puedo deshacerme del primer jugador, pero aún tengo 3 ó 4 tíos esperándome. Todavía me estoy acostumbrando a ello a nivel europeo y creo que solo tengo que relajarme y estar tranquilo. Creo que puedo tirar mejor, especialmente este año. He estado tirando mal…

–       Entonces, la principal diferencia es el espacio, ¿no? Cuando juegas como ‘5’ sientes que tienes más espacio para moverte.

Sí. Tengo más espacio, seguro. Como has dicho, los pívots no son tan móviles como los ‘4’ y puedes poner tres o cuatro tiradores en la pista para que puedan ayudar.

–        El Barça no ha ganado la Euroliga desde 2010 y, sin ir más lejos, el Real Madrid dominó la pasada temporada la Euroliga. ¿Crees que este grupo con el que estás jugando ahora en el Barcelona es capaz de hacer algo grande? Volver a reinar o llegar a la Final Four, lo primero de todo.

Creo que tenemos una oportunidad, está muy abierto ahora mismo. Si miras a la parte de arriba, la competencia ha sido muy grande. Creo que el Fenerbahce es el único equipo que ha conseguido separarse este año en la Euroliga. El resto, estará ajustado hasta el final. Hay muchos partidos que puedes ganar o puedes perder. Si hablamos de la ACB, estamos líderes ahora mismo. Hemos ganado al Madrid en liga y hemos perdido contra el Madrid en Euroliga. Aún tenemos dos partidos contra ellos, en ambas competiciones. En la liga regular tenemos la oportunidad de terminar primeros y, en la primera vuelta, nos ha dado la oportunidad de ser cabeza de serie en la Copa del Rey. Queda mucho para terminar y yo creo de verdad en este equipo. Creo que si seguimos estando juntos, no puedo decirte lo que puede llegar a pasar, pero nuestro objetivo es asegurar el primer puesto en la ACB y entrar en los playoffs.

–       Has jugado al baloncesto en todas partes. Primero en el instituto, universidad, NBA, China, ahora en la Euroliga con tres equipos distintos… Así que puedes comparar el nivel de baloncesto. Todo el mundo conoce la gran diferencia pero, ¿podrías definir cada liga con una palabra?

China es todo números, puntos. Si eres un jugador extranjero que va allí, ese es tu trabajo. O anotas, o dominas los rebotes, esas cosas. La NBA… Cuando tienes tu oportunidad, tienes que cogerla. Si hay una estrella por delante de ti, es muy duro. Pero, cuando te llega el turno, ve a por ello. No hay nada que perder. Y la Euroliga es equipo. Todo trata del equipo y, aunque creas que puedes hacer más, tienes que trabajar para el equipo y enfrentarte a otro equipo. Y están centrados en ti individualmente y en todo el colectivo.

–       Jugaste dos años en Grecia con el Panathinaikos, donde ganaste dos ligas, pero no pudiste clasificarte para la Final Four. Llevan siete temporadas sin clasificarse para los playoffs y, esta temporada, parece que pueden quedar eliminados antes los playoffs. Ahora que les ves desde fuera, ¿puedes decir cuál es el mayor problema? Tienen buenos jugadores, un gran club…

Sintonía. No creo que estén conectados. Como has dicho, creo que tienen jugadores de mucha calidad, especialmente diez de ellos, pero no creo que estén formando un triángulo, buena cohesión. Hay una falta de química. Creo que tendrán la oportunidad de remontar si consiguen estar unidos, si se sientan y hablan sobre lo que necesitan todos y lo que quieren hacer este año.

–       Eras un muy buen jugador en la universidad, ganaste algunos títulos de mejor jugador defensivo, así que imagino que conocer muy bien a Rick Pitino. ¿Qué crees, qué esperas que pueda aportar al Panathinaikos?

Está pregunta es para mi compañero de equipo Kyle [Kuric], porque él jugó a las órdenes de Pitino. Pero puedes ver cómo es en la banda, siempre muy apasionado, quiere ganar y creo que deja a sus jugadores jugar. Y, una vez estén unidos y vuelva la confianza, pueden funcionar. La Euroliga aún está muy abierta.

–       Sé que aún es pronto pero, ya llevamos 20 partidos. ¿Cuál es tu predicción para la Final Four?

Tienes que apostar por los equipos que están entre los tres primeros [Fenerbahce, Real Madrid y CSKA]. Son los únicos equipos cuyo núcleo ha estado junto durante cinco, seis años o algo así.

–       Así que solo queda un puesto libre para tantos equipos buenos.

Sí, y creo que el cuarto puesto para la Final Four está muy abierto. El que lo quiera, debe ser consistente durante cinco partidos, o tres, o los que sean… Es una oportunidad y, para ello, debes clasificarte para los playoffs entre el cuarto y el quinto.

–       ¿Y tu predicción para la NBA? ¿Crees que los Warriors no tienen un verdadero oponente?

Los Warriors, a no ser que se haga un traspaso muy loco, tienen ventaja en el Oeste. Han empezado a coger ritmo y han ganado 11 partidos consecutivos. Toda la NBA está esperando que se dividan entre ellos. En el Este, creo que Giannis [Antetokounmpo] y Kawhi [Leonard] pueden enfrentarse en las Finales de la Conferencia.

–       Has mencionado a Giannis y, además, tenemos Luka Doncic haciendo una campaña ‘rookie’ de locos. Tú que te has enfrentado a él, ¿puedes explicar por qué el impacto de los jugadores internacionales en la NBA está creciendo tan rápido?

Hay jugadores que han tenido años impresionantes pero, en Europa, hicieron lo que podían. Una vez llegaron allí, el espacio en la pista es completamente diferente. Una vez estás en la NBA, y lo has hecho bien en Europa, también puedes hacerlo bien allí. Porque es uno contra uno y, si puedes superar a tu defensor en el uno contra uno, la mayor parte de las veces lo harás bien.

–       Pero, sé sincero, ¿esperabas una temporada así de Doncic?

No me lo esperaba, pero Luka era el MVP de la Euroliga. Está haciendo los mismos números, entiende cómo se juega, tiene un gran IQ, los aclarados… Le está yendo muy bien, está dejando que el baloncesto vaya a él y creo que Dallas ha hecho algo bueno dándole las llaves. Empieza jugando de ‘3’, a veces de ‘4’, pero en realidad es un base. Eso es siempre difícil para un alero o un ala-pívot. Tienes que defender al jugador con balón, los ‘pick and roll’…

–       ¿Y tú piensas en volver a la NBA en busca de una oportunidad o estás satisfecho aquí?

Estoy satisfecho. Lo que quiera pasar, pasará, pero yo estoy centrado en el Barcelona y en lo que podemos lograr esta temporada en la ACB y en la Euroliga.

–       Una pregunta corta ahora. Dinos tu mejor compañero de equipo en Estados Unidos y tu mejor compañero ahora, en Europa.

Ya no juega al baloncesto, trabaja para Adidas como relaciones públicas. Me ayuda con cualquier cosa que necesito en la pista o fuera de ella, viene al gimnasio conmigo, me ayuda a hacer de todo. Entrenamos muchas veces juntos con los Wizards de noche. Y, aquí, tengo muy buenos recuerdos con el Panathinaikos. Así que diría a Calathes, Gabriel y Mike James.

–       Si intentas ver cómo serás en diez o veinte años, Chris Singleton como un hombre de familia, no como un profesional. ¿Cuál es tu sueño? ¿Qué te gustaría hacer?

Creo que seré un hombre de negocios y con familia. Creo que, una vez que todo esto termine, me centraré en los negocios y en la familia.

–       ¿Has pensado dónde vivirás en Estados Unidos?

Tengo dos casas ahora, una en Miami y otra donde me crié… Pero no sé dónde terminaré. Lo pensaré en su momento.