Ρικ Πιτίνο: Έξι μήνες στον Παναθηναϊκό, δύο τίτλοι, το μεγάλο comeback και η… παρακαταθήκη!

2019-06-22T10:14:28+00:00 2019-06-22T10:14:28+00:00.

Kostas Giataganas

22/Jun/19 10:14

Eurohoops.net

Ο Ρικ Πιτίνο παρά το ασφυκτικό πρέσινγκ του Δημήτρη Γιαννακόπουλου αρνήθηκε την προσφορά παραμονής στον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, αφήνοντας πολύτιμη παρακαταθήκη και πολλαπλά μαθήματα σε όλους μας. Τα πεπραγμένα του Hall of Famer στο ΟΑΚΑ.

Του Κώστα Γιαταγάνα/ info@eurohoops.net

Η εποχή του Ρικ Πιτίνο στον Παναθηναϊκό πλέον πέρασε στην ιστορία μετά την άρνησή του στην πρόταση του Δημήτρη Γιαννακόπουλου να παραμείνει στον πάγκο, παίρνοντας τιμητικά και τον προεδρικό θώκο! Αυτό το εξάμηνο όπου ο πολύπειρος Αμερικανός προπονητής κάθισε στον πάγκο των “πράσινων” ήταν μικρή χρονικά, αλλά τόσο έντονη, που δίχως αμφιβολία αφήνει… κληρονομιά και παρακαταθήκη, τόσο στους νταμπλούχους, όσο και στον ίδιο.

Εξάλλου για τον ίδιο τον Hall of Famer η εμπειρία στην Ευρώπη και ειδικότερα στην Ελλάδα ήταν κάτι πρωτόγνωρο, αφού για πρώτη φορά έπειτα από μια μυθική καριέρα 40 ετών, πέρασε τον Ατλαντικό και γνώρισε το ευρωπαϊκό μπάσκετ από την καλή και την ανάποδη…

Το Eurohoops κάνει rewind στη σύντομη εποχή Πιτίνο στον Παναθηναϊκό, που συνοδεύτηκε από το νταμπλ, ένα μεγάλο comeback στην Ευρωλίγκα κι ένα ομαδικό step up, που οδήγησε στην πρόταση να του δοθούν τα… κλειδιά, χωρίς όμως η προσπάθεια να ευοδωθεί.

Ο… αντι-Πασκουάλ και το ονειρικό ντεμπούτο

Στις 20 Δεκεμβρίου 2018 ο Παναθηναϊκός ήταν χωρίς προπονητή, αφού λίγες ώρες η βαριά ήττα στη Μαδρίτη αποτέλεσε το κύκνειο άσμα του Τσάβι Πασκουάλ στην τεχνική ηγεσία, με τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο να αναζητά τον διάδοχό του.

Η έκπληξη έγινε με τον Ρικ Πιτίνο, τον οποίο οι “πράσινοι” πλησίασαν και τον έπεισαν να έρθει στην Ελλάδα να δοκιμάσει την τύχη του στην Ευρώπη, ώστε να επιστρέψει στους πάγκους μετά την απόλυση από το Λούιβιλ ως παρελκόμενο του σκανδάλου στο NCAA και την έρευνα του FBI.

Το ζητούμενο για το “τριφύλλι” ήταν να… αλλάξει το τσιπάκι ολοκληρωτικά, με την ομάδα να είναι σε κακή αγωνιστική, τακτική, πνευματική και βαθμολογική κατάσταση στην Ευρωλίγκα, αφού ο αποκλεισμός από τα playoffs ήταν ορατός.

Κι όμως, ενώ στις 26/12 ο Πιτίνο ερχόταν επί ελληνικού εδάφους και προπόνησε μόλις μία φορά τους παίκτες του, στις 28/12 εμφάνισε στο παρκέ μια ομάδα μεταμορφωμένη προς το καλύτερο, που “κατάπιε” την ΤΣΣΚΑ!

Στο ντεμπούτο του ο 67χρονος προπονητής δεν ήξερε ούτε τα ονόματα των παικτών του, στους οποίους έδωσε παρατσούκλια, όπως Flash (Θανάσης) και Skywalker (Λεκαβίτσιους), βγάζοντας άσους από το μανίκι, απλοποιώντας την τακτική όπως αποκάλυψε μετά τη μεγάλη νίκη, ενώ είπε στους παίκτες του πως όλοι τους είχαν… συμβόλαιο μίας ημέρας για να αποδείξουν πως αξίζουν να βρίσκονται στην ομάδα και την επόμενη μέρα!

Το τρομερό σερί με ρεσιτάλ… step up

Η θέση του Παναθηναϊκού όσον αφορά τη μάχη της πρόκρισης στα playoffs της Ευρωλίγκας ήταν δύσκολη και στην τελική ευθεία το 8-12 ως την 20η στροφή έκανε ακόμα και τον Πιτίνο να δηλώνει πως “έχουμε ελπίδες να μπούμε στην οκτάδα, αλλά βάσει πιθανοτήτων δεν είναι… πιθανό”. Κι όμως στο παρκέ εμφάνισε μια ομάδα που βελτιώθηκε σε όλους τους τομείς, ατομικά και ομαδικά, με τα περίφημα και αγαπημένα του deflections να είναι στην πρώτη γραμμή.

Επί ημερών του παίκτες όπως ο ΝτεΣόν Τόμας άλλαξαν στιλ παιχνιδιού και ανέβασαν κατακόρυφα την απόδοσή τους, άλλοι όπως ο Λούκας Λεκαβίτσιους “τρύπησαν” το ταβάνι τους, με καλές εμφανίσεις, δίνοντας το 100%, ενώ οι Έλληνες παίκτες εξελίχθηκαν.

Ο Καλάθης ήταν ο ηγέτης που μας είχε συνηθίσει, ωστόσο εντυπωσίασε τόσο τον προπονητή του, ώστε να ξεστομίσει πως “είναι ο καλύτερος πασέρ που έχω δει στα 40 χρόνια που είμαι στα γήπεδα”, ο Παπαπέτρου βρήκε τον ρόλο που του ταιριάζει και δεν είναι τυχαίο πως κάθε φορά που έπιανε καλή απόδοση, ο Παναθηναϊκός λειτουργούσε συνολικά καλύτερα, ο Παπαγιάννης έμαθε πολλά και συνέτριψε τα ατομικά του ρεκόρ, ενώ ο Βουγιούκας που αρχικά ήταν εκτός πλάνων, βρήκε χώρο και ρόλο, όντας πολύτιμος.

Ο Hall of Famer τους βοηθούσε ατομικά διαθέτοντας πολύ χρόνο στην προπόνηση και δίνοντας βάση στα βασικά του μπάσκετ, όπως ακόμα και η καμπύλη του σουτ, ώστε να βελτιωθεί η ομάδα του σε έναν τομέα που διέγνωσε από την αρχή πως πονάει. “Ο Στεφ Κάρι δεν πρόκειται να περάσει αυτή την πόρτα” είχε πει ο Πιτίνο και φρόντισε να δουλέψει, ώστε η ομάδα του να βελτιωθεί όσο γινόταν.

Έτσι, οι οκτώ νίκες στα δέκα τελευταία παιχνίδια οδήγησαν στα playoffs, νικώντας και τις πιθανότητες και στη σειρά με τη Ρεάλ, ο Παναθηναϊκός λίγο έλειψε να κάνει τη ζημιά, αφού στο Game 1 στη Μαδρίτη “αυτοκτόνησε” στο φινάλε, για να χάσει με 3-0 τη σειρά.

Το μεγάλο βήμα για το Final Four δεν έγινε, ωστόσο το σημαντικό για το “τριφύλλι” είναι ότι με τον πολύπειρο τεχνικό όλοι έμαθαν πολλά, από τα μέλη του τεχνικού επιτελείου, τη διοίκηση, ως τους παίκτες και τους φιλάθλους, με την παρακαταθήκη του να είναι σημαντική κι ένα μεγάλο “μάθημα” για όλους.

Οι ατάκες

Φυσικά αυτές τις 170 ημέρες όπου κάθισε στον πάγκο των “πράσινων”, ο Πιτίνο δεν παρέλειψε να… προσφέρει και πάμπολλες ατάκες που έμειναν.

Πολλές φορές δεν έχασε την ευκαιρία να αναφερθεί σε παλιές ιστορίες και εμπειρίες του, ενώ μετά την κατάκτηση του νταμπλ, έκανε… πρόποση με σαμπάνια, λέγοντας στους παίκτες του πως τον έκαναν να πηγαίνει στο γήπεδο για προπόνηση με τη μεγαλύτερη όρεξη από ποτέ άλλοτε.

Με τον Παπαγιάννη είχε βάλει στοίχημα για τα ριμπάουντ που θα έπαιρνε, προσπάθησε να επαναφέρει τον Διαμαντίδη στην ενεργό δράση(!), ενώ είχε πει αστειευόμενος πως για να μείνει στην Ελλάδα ήθελε… δεκαετές συμβόλαιο!

Φυσικά αναφέρθηκε και σε αυτά που τον ενοχλούσαν, όπως τα καπνογόνα, το κάπνισμα στο γήπεδο, ενώ εξέφρασε την απορία για το άδειο γήπεδο λόγω τιμωρίας, για την απραξία της ομάδας του, προαναγγέλλοντας πως θα πάει τους παίκτες του στη… Μύκονο ή ακόμα και για το γεγονός πως ο τελικός κυπέλλου στο ποδόσφαιρο έγινε με 1.000 προσκλήσεις.

Σίγουρα ένα κείμενο ή αφιέρωμα δε φτάνει για τις ατάκες του Πιτίνο, ο οποίος δεν θα ξεχάσει ποτέ την ελληνική εμπειρία του.

Ο… παραλογισμός στην Ελλάδα

Μέσα σε όλα αυτά που έζησε πάντως ήταν και ο παραλογισμός της κόντρας του Παναθηναϊκού με τον Ολυμπιακό. Είδε τους Πειραιώτες να αποχωρούν στο ημίχρονο του ημιτελικού κυπέλλου, κάνοντας λόγο από πλευράς του για έλλειψη σεβασμού, ενώ στις ΗΠΑ δήλωσε πως όσα έκανε ο Ολυμπιακός ήταν… ασόβαρα!

Το Κύπελλο το κατέκτησε νικώντας στον τελικό τον ΠΑΟΚ, ενώ κατέκτησε και το πρωτάθλημα κόντρα στον Προμηθέα, αφού ο Ολυμπιακός δεν κατέβηκε να αγωνιστεί στη σειρά των playoffs, ενώ ο συνεχιζόμενος “πόλεμος”, τα συμβούλια του ΕΣΑΚΕ και οι προσφυγές στο ΑΣΕΑΔ είχαν οδηγήσει τον Παναθηναϊκό σε αγωνιστική απραξία ενός μήνα, έως ότου αρχίσουν τα playoffs με το Περιστέρι!

Πάντως από την πλευρά του επανέλαβε πολλές φορές πως το ελληνικό μπάσκετ χρειάζεται τον Ολυμπιακό, αφού το παρομοίασε με αποχώρηση των… Λέικερς ή των Ουόριορς από το ΝΒΑ, αλλά και ο Ολυμπιακός οφείλει να παραδεχθεί τα λάθη του για όσα έγιναν.

Η συνάντηση με DPG, τα συγκινητικά λόγια, το 50%-50% και το… “όχι”

Στο φινάλε της σεζόν η αγωνία στον Παναθηναϊκό, αλλά και των φίλων της ομάδας ήταν το θέμα της παραμονής Πιτίνο. Ο ίδιος πάντως μετά την κατάκτηση του τίτλου αποκάλυψε πως οι ελάχιστες πιθανότητες να παραμείνει αυξήθηκαν τόσο θεαματικά ώστε να φτάσουν στο 50%-50% μετά τη συνάντηση που είχε με τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο και εξήγησε το γιατί, αφού τα λόγια και το όραμα του ιδιοκτήτη της ΚΑΕ τον “άγγιξαν” και για τα οποία τον αποθέωσε.

Φεύγοντας από την Ελλάδα ο Πιτίνο δήλωσε πως θα μιλήσει με την οικογένειά του πριν ανακοινώσει την απόφασή του, η οποία παρά το πρέσινγκ και την εξαιρετική προσέγγιση από πλευράς Δημήτρη Γιαννακόπουλου, που έκανε τα πάντα για να τον πείσει για το μεγάλο “ναι”, δεν ήταν θετική για το “τριφύλλι”, που πλέον αναγκάζεται να πάει σε άλλες λύσεις για την επόμενη μέρα του πάγκου του.

Ωστόσο, Παναθηναϊκός και Πιτίνο, σε μια παραφρασμένη εκδοχή της ιστορικής ατάκας της ταινίας Καζαμπλάνκα “they will always have… ΟΑΚΑ” διατηρώντας δίαυλο επικοινωνίας και μια φιλία που μόλις θεμελιώθηκε…

Ο ΡΙΚ ΠΙΤΙΝΟ ΣΤΟΝ ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟ

ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΗ ΝΙΚΕΣ ΗΤΤΕΣ
Ευρωλίγκα (κανονική περίοδος) 10 6
Ευρωλίγκα (playoffs) 0 3
Basket League (κανονική περίοδος)* 15 2
Basket League (playoffs)** 7 0
Κύπελλο Ελλάδας*** 2 0
ΣΥΝΟΛΟ 34 11

*Ο Ολυμπιακός δεν προσήλθε στον αγώνα του ΣΕΦ και ο Παναθηναϊκός πήρε τη νίκη με 20-0, ενώ ο Παναθηναϊκός δεν προσήλθε στον αγώνα με την Κύμη και έχασε με 20-0

**Ο Ολυμπιακός δεν προσήλθε στον πρώτο αγώνα των playoffs στο ΟΑΚΑ, ο Παναθηναϊκός πήρε τη νίκη με 20-0 και την πρόκριση στην επόμενη φάση, αφού οι “ερυθρόλευκοι” αποβλήθηκαν από το πρωτάθλημα

***Ο Ολυμπιακός αποχώρησε στο ημίχρονο του ημιτελικού κυπέλλου

Διαβάστε τα τελευταία νέα εδώ