Νικ Λάγιος: Ο Έλληνας GM της G-League που έχει όνειρο να δουλέψει στην Ευρωλίγκα!

2021-06-07T10:18:20+00:00 2021-06-08T21:03:00+00:00.

Axilleas Mavrodontis

07/Jun/21 10:18

Eurohoops.net

Ο Νικ Λάγιος, ο Έλληνας GM των Μέξικο Σίτι Καπιτάνες της G-League, μίλησε στο Eurohoops για την ζωή του, την καριέρα του και τη σχέση του με την Ελλάδα, ενώ αποκάλυψε πως όνειρό του είναι να εργαστεί σε ομάδα Ευρωλίγκας!

Tου Αχιλλέα Μαυροδόντη / info@eurohoops.net

Οι παλιοί λέγανε πως όποια πέτρα και να σηκώσεις, από κάτω θα βρεις έναν Έλληνα. Αν κρίνουμε λοιπόν από την περίπτωση του Νικ Λάγιος, είχαν δίκιο!

Ο Λάγιος, γιος Έλληνα μετανάστη με ρίζες από την Ήπειρο και την Αθήνα, ήταν τα τελευταία 5 χρόνια στο επιτελείο των South Bay Lakers, αλλά παράλληλα και των Λέικερς, με τον 31χρονο Ελληνοαμερικανό να ασχολείται με την διοίκηση και την ανάπτυξη των νεαρών παικτών της ομάδας του Λος Άντζελες, κάτι που σημαίνει πως συνεργάστηκε και με τον Κώστα Αντετοκούνμπο!

Πλέον ο Νικ Λάγιος πέρασε στο… επόμενο επίπεδο, καθώς ανέλαβε χρέη GM στους Μέξικο Σίτι Καπιτάνες, την πρώτη ομάδα από το Μεξικό στην ιστορία της G-League, ενώ με αυτό τον τρόπο έγινε και ο δεύτερος Έλληνας με το συγκεκριμένο πόστο στην ιστορία της Λίγκας, μετά τον Κρις Μακρής του Μέμφις!

Το Eurohoops έψαξε και βρήκε τον Νικ Λάγιος, ο οποίος στη συνέντευξη που μας παραχώρησε, μας μίλησε για τη σχέση του με τη χώρα μας και τους Έλληνες προγόνους του, την καριέρα του, την εμπειρία του στους Λέικερς και το πρωτάθλημα που πήραν για τον Κόμπι Μπράιαντ. Επιπλέον ξεχώρισε τον Νικ Καλάθη ως τον αγαπημένο του Έλληνα παίκτη εκτός NBA, αποθέωσε τον Κώστα Αντετοκούνμπο και τον προπονητή της Εθνικής μας ομάδας, Ρικ Πιτίνο, ενώ τέλος αποκάλυψε πως όνειρό του είναι να δουλέψει σε μια ομάδα Ευρωλίγκας!

-Ας ξεκινησουμε με τα όσα συμβαίνουν τώρα λόγω κορωνοϊού. Πού βρίσκεσαι τώρα και πώς είναι εκεί η κατάσταση με την πανδημία;
Είμαι στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια. Η κατάσταση βελτιώνεται με το εμβόλιο εδώ. Δεν ξέρω τα ποσοστά, αλλά πολλοί άνθρωποι έχουν εμβολιαστεί. Τα ματς έχουν πλέον αρκετό κόσμο, οπότε τα πράγματα πάνε από το καλό στο καλύτερο. Και εγώ είμαι ανάμεσα σε αυτούς που έχουν εμβολιαστεί.

Ποια είναι η σχέση σου με την Ελλάδα;
Η πλευρά του πατέρα μου είναι Έλληνες. Οι πρόγονοί μου ήταν από την Ήπειρο, κοντά στα σύνορα με την Αλβανία, αν και νομίζω πως τώρα είναι αλβανικά τα συγκεκριμένα εδάφη. Ο παππούς μου νομίζω είναι από την Αθήνα. Θυμάμαι ότι ο πατέρας μου είχε πάρει υποτροφία για το πανεπιστήμιο της Λάρισας και όταν παντρεύτηκαν οι γονείς μου πέρασαν έναν χρόνο εκεί. Οπότε ναι, η πλευρά του πατέρα μου είναι από την Ελλάδα. Υπάρχουν πολλοί Έλληνες στα βόρεια των ΗΠΑ. Όπως στη Βοστόνη. Δεν είναι πολλοί στην Καλιφόρνια. Εγώ μεγαλώνοντας έμαθα για τα φαγητά, αλλά δυστυχώς δεν μιλάω τη γλώσσα. Θυμάμαι την γιαγιά μου να μου λέει κάποια ελληνικά, αλλά δεν τα θυμάμαι καλά.

Έχεις επισκεφτεί ποτέ την Ελλάδα;
Ναι! Είχα πάει στο νησί της Ρόδου και ήταν πραγματικά απίστευτα. Είχα βέβαια το χειρότερο κάψιμο από τον ήλιο στη ζωή μου, αλλά τα νερά ήταν απίθανα, η πόλη και το φαγητό επίσης. Ήταν υπέροχα.

-Είσαι από τους πρώτους Έλληνες GM στην ιστορία του NBA και της G-League. Πώς αποφάσισες να ακολουθήσεις αυτό το δρόμο;
Εγώ πάντα είχα ψύχωση με το μπάσκετ και πάντα ήθελα να γίνω GM, αν και δεν πίστευα πως είναι εφικτό. Από τότε που ήμουν στο κολέγιο του Στάνφορντ, αυτός ήταν ο στόχος μου και για αυτό δούλευα. Είχα πάει στη συνέχεια να δουλέψω στην Αυστραλία, ενώ τα τελευταία 5 χρόνια ήμουν στον οργανισμό των Λέικερς. Υπήρχαν στιγμές που νόμιζα ότι δεν θα τα καταφέρω. Ξέρεις, εδώ στις ΗΠΑ και σε αρκετά μέρη του κόσμου, το μπάσκετ δεν πληρώνει καλά, οπότε αναγκάστηκα να κάνω και άλλες δουλειές παράλληλα για λίγο. Δούλεψα καθαρίζοντας πλοία, μέχρι σε μαγαζί επισκευών. Βέβαια έφτασα στον στόχο μου και έγινα GM. Αλλά υπάρχουν πολλοί Έλληνες στο μπάσκετ παγκοσμίως. Προπονητές και αρκετοί από αυτούς μάλιστα νομίζω πως έχουν κοουτσάρει και στις ΗΠΑ.

 

Δείτε αυτή τη δημοσίευση στο Instagram.

 

Η δημοσίευση κοινοποιήθηκε από το χρήστη Nick Lagios (@mainernick)

-Είδαμε πως ανέβασες ένα ποστ στο Instagram με το δαχτυλίδι του πρωταθλητή με τους Λέικερς. Πώς ήταν όλη αυτή η εμπειρία;
Συνήθως στην Αμερικοί η οικογένειά σου είναι συνδεδεμένη με το μπάσκετ. Το να κατακτήσω ένα πρωτάθλημα με τους Λέικερς ήταν κάτι απίθανο. Ήταν ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα και ήταν και η ιδανική μετάβαση. Να κερδίσω ένα δαχτυλίδι με τους Λέικερς και στη συνέχεια να μετακομίσω στους Καπιτάνες. Είναι μια ιδανική στιγμή για μια νέα μετάβαση. Και το να έχουμε μαζί μας τον Κώστα Αντετοκούνμπο, ήταν σπουδαίο επίσης.

-Το 2020 ξεκίνησε τραγικά, με τον χαμό του Κόμπι Μπράιαντ. Φαινόταν σε εμάς σαν να υπήρχε ένα «πρέπει» στους Λέικερς, ότι δηλαδή επιβάλλεται να κατακτήσετε τον τίτλο για τον Κόμπι. Το αισθάνθηκες αυτό;
Εννοείται! Θυμάμαι δεν παίξαμε μια εβδομάδα και στη συνέχεια ήρθε και η διακοπή λόγω του κορωνοϊού. Θέλαμε να το κερδίσουμε για τον Κόμπι, αλλά θέλαμε να το κερδίσουμε για επιστρέψουμε και σε μια κανονικότητα. Γι αυτό η φούσκα ήταν τόσο καλή. Θέλαμε να κερδίσουμε για τον Κόμπι και ήταν σπουδαίο που το πετύχαμε, ειδικά και στην επιστροφή μας μετά από χρόνια στα πλέι οφς. Ήταν η ιδανική στιγμή για να κατακτήσουμε έναν τίτλο.

-Δούλεψες μαζί με τον Κώστα Αντετοκούνμπο στους Λέικερς. Πώς είναι σαν παίκτης και σαν άνθρωπος;
Είναι σπουδαίος παίκτης για να δουλέψει κανείς μαζί του. Τον θυμάμαι στις προπονήσεις πριν το ντραφτ και βλέπω πώς είναι τώρα. Βελτιώνεται διαρκώς. Έχουμε φυσικά και την ελληνική σύνδεση και είναι πολύ ωραίο αυτό. Είναι τρομερός άνθρωπος και χαιρόσουν να δουλεύεις μαζί του. Κάθε χρόνο είναι καλύτερος και μπορεί να γίνει ένας παίκτης με σταθερό ρόλο στους Λέικερς.

Πώς έγινε η πρώτη επαφή με τους Καπιτάνες;
Όταν έμαθα πως θα γίνει ομάδα στο Μεξικό, ήξερα πως ήθελα τη δουλειά. Το πάθος μου είναι το μπάσκετ, αλλά λατρεύω να μαθαίνω για νέους πολιτισμούς και κουλτούρες. Το να δουλεύω σε μια άλλη χώρα και να μαθαίνω την κουλτούρα της, τη γλώσσα της, είναι κάτι σπουδαίο. Μίλησα με την G-League, με μερικούς ατζέντηδες, με μερικούς ανθρώπους που γνωρίζουν τους ιδιοκτήτες. Ήθελα απλά να φτάσει σε αυτούς το βιογραφικό μου. Ποτέ δεν πίστευα πως θα πάρω τη δουλειά γιατί ήταν πολλοί που ήθελαν να την πάρουν και δεν μιλάω ισπανικά. Όταν έκλεισα όμως συνέντευξη ήξερα πως έχω πιθανότητες, λόγω της εμπειρίας μου με την G-League. Είναι μεγάλο διάστημα τα 5 χρόνια και ήταν σπουδαίο που έκλεισα τη συνέντευξη. Μετά από αυτό, όλα πήγαν καλά.

-Πώς θα χρησιμοποιήσεις όλη αυτή την εμπειρία από τα 5 χρόνια σου στους Λέικερς στους Καπιτάνες;
Είχαμε ένα σπουδαίο πρόγραμμα στους Σάουθ Μπέι Λέικερς και τους Λέικερς στο Σάμερ Καμπ με τον GM της ομάδας, τον Νικ Μαζέλα και τον Τζόι Μπας. Έχουν από τα καλύτερα συστήματα. Είσαι ταυτόχρονα υπάλληλος και των Λ.Α. Λέικερς και των Σάουθ Μπέι. Η δουλειά μας με τους Καρούζο, Ζούμπατς και αρκετούς ακόμα. Βγάλαμε πολλούς παίκτες. Θέλω να κάνω το ίδιο και στους Καπιτάνες. Θέλουμε να κερδίζουμε, αλλά και να ετοιμάσουμε τους παίκτες μας για το NBA. Στους Λέικερς πάνε στους Λέικερς, ενώ οι παίκτες μας θα πάνε γενικά στο ΝΒΑ. Αυτό είναι κακό για τους Καπιτάνες, αλλά καλό για τους παίκτες.

-Παρακολουθείς καθόλου ελληνικό ή Ευρωπαϊκό μπάσκετ;
Παρακολουθώ πολλούς παίκτες στην Ευρώπη. Μια από τις βασικές μου δουλειές στου Λέικερς και που θα εφαρμόσω και στους Καπιτάνες, ήταν να βρίσκω παίκτες που είναι ήδη επαγγελματίες και μπορούν να σταθούν στο επίπεδό μας. Κάθε μέρα βλέπω 1-2 ώρες με παίκτες. Δεν βλέπω αγώνες, αλλά πολλά βίντεο με παίκτες. Θα ήθελα πάρα πολύ να δουλέψω στην Ελλάδα, στην Ισπανία ή σε μια άλλη μπασκετική χώρα. Πολλοί με λένε τρελό που η δουλειά των ονείρων μου είναι στην Ευρωλίγκα ως GM ή πρόεδρος, αλλά θεωρώ πως μια ελληνική ομάδα τοπ επιπέδου, ή μια ευρωπαϊκή, θα ήταν σπουδαία εμπειρία και θα μου άρεσε στο μέλλον.

-Έχεις κάποιον αγαπημένο Έλληνα παίκτη;
Είναι Ελληνοαμερικανός, αλλά πάντα μου άρεσε να βλέπω τον Νικ Καλάθη και το πώς έχει εξελιχθεί. Έχουμε και το ίδιο όνομα κιόλας. Είναι από τους παίκτες που πραγματικά χαίρεσαι να βλέπεις. Αυτός είναι ο αγαπημένος μου παίκτης από την Ελλάδα.

-Προπονητής της Εθνικής Ελλάδος είναι ο Ρικ Πιτίνο. Εσύ, ως Ελληνοαμερικανός, που τον έχει δει να θριαμβεύει στο κολέγιο, πιστεύεις πως μπορεί να μεταφέρει όλο αυτό και στην Εθνική μας;
Έχει ενδιαφέρον το ότι δεν υπάρχει κανείς Αμερικανός προπονητής στην Ευρώπη. Πιστεύω πραγματικά πως μπορεί να πετύχει με την Εθνική Ελλάδος. Είναι από τους κορυφαίους προπονητές του κολεγιακού, ήταν πετυχημένος με τον Παναθηναϊκό και θεωρώ ότι μπορεί να πετύχει σίγουρα και με την Εθνική.

-Πώς είναι η κατάσταση με τον Γιάννη στην Αμερική; Βλέπουμε παντού σημαίες όπου παίζει και οι Έλληνες που ζουν εκεί δείχνουν με κάθε τρόπο την αγάπη τους…
Με τον Γιάννη είναι πολύ όμορφο αυτό που συμβαίνει κάθε φορά που παίζει με την ελληνική κοινότητα της Αμερικής. Ακόμα και στο Λος Άντζελες που δεν έχει πολλούς Έλληνες, βλέπεις ελληνικές σημαίες στο γήπεδο. Είναι πολύ όμορφο αυτό να το βλέπεις, ειδικά για εμένα ως Ελληνοαμερικανός. Δεν περίμενα ποτέ πως θα το ζήσω αυτό. Ξέρω ότι το μπάσκετ είναι σπουδαίο στην Ελλάδα αλλά το να βλέπεις αυτό το impact και στην Αμερική είναι σπουδαίο πράγμα. Σε κάνει να δακρύσεις.

-Κάτι τελευταίο. Έχουμε Έλληνα MVP, Έλληνα πρωταθλητή, Έλληνα DPOY, μήπως έχει έρθει η ώρα και για έναν Έλληνα GM σε ομάδα του NBA;
Το ελπίζω! Και γιατί όχι και Έλληνα προπονητή! Υπάρχουν Έλληνες προπονητές τοπ επιπέδου σε όλο τον κόσμο, οπότε θα μπορούσε να βρεθεί κάποιος και στο NBA. Το ίδιο λοιπόν λέω και για τους GM. Θα μπορούσε κάποιος Έλληνας να βρεθεί σε αυτή τη θέση.

Διαβάστε ΕΔΩ τα τελευταία νέα