Tanıklar Anlatıyor: 10 Günlük Kontrat İmzalayan NBA Oyuncularının Hayatı

15/Haz/21 10:10 Haziran 15, 2021

Arma Kaynar

15/Haz/21 10:10

Eurohoops.net

Normal sezonlarda 10 günlük kontratlar, oyuncuların NBA’de kendini kanıtlayabilmesi için bir fırsattı. Geride bıraktığımız 2020-21 sezonunda ise durum çok farklı…

By Paolo Uggetti- Çeviri: Arma Kaynar / info@eurohoops.net

Bu çevirinin tüm hakları Eurohoops Ltd. Şti.’ye aittir ve tamamının veya bir kısmının izinsiz kullanılması kesinlikle yasaktır.

Bu yazı 27 Nisan 2021 The Ringer’da yayınlanmış ve uyarlanarak çevrilmiştir.

Rondae Hollis-Jefferson’ın menajeri, 4 aydır oyuncunun beklediği haberi vermek için evine geldiğinde takvim yaprakları Nisan ayını gösteriyordu. Jefferson, 2020 sezonunun sonundan beri bir NBA takımının kadrosunda yer almamıştı. Ancak o günün sabahında Portland, Jefferson ile 10 günlük bir kontrat imzalamak istediğini menajerine bildirmişti.

O dönemi hatırlayan Jefferson, “Kendi kendime ‘Sanırım sezonun geri kalanı boyunca oynayamayacağım.” diye düşünmeye başlamıştım.” ifadelerini kullanıyor.

Portland’ın Jefferson’a gösterdiği ilgi gayet ciddiydi. Jefferson, sonunda beklediği kontratı imzaladıktan sonra derin bir nefes almıştı. Sonunda formasını giyebileceği bir takım bulmuştu. Bir sonraki sabah saat 05.00’te uyanarak Amerika’yı boydan boya geçen bir yolculuğa başlayan Jefferson, 10 günlük fırsatını kullanarak kendisini kanıtlamak istiyordu.

Jefferson, 2021 sezonunun başında Minnesota Timberwolves‘un antrenman kampına katılmıştı. Ancak kadrosunda esnekliğe sahip olmak isteyen Timberwolves, Jefferson’ı serbest bırakmayı tercih etmişti. NBA Draftı’nda 23. sıradan seçilerek lige katılan Jefferson, NBA’deki yerini sorgulamaya başlamıştı. Jefferson, o dönemdeki düşüncelerini “Eğer bana bundan 3-4 yıl önce kariyerimin bu noktaya geleceğini söyleseydiniz size gülerdim. Bu yüzden böyle bir pozisyonda olmak benim için çok zordu.” diyerek paylaşıyor.

Timberwolves tarafından serbest bırakıldıktan sonra Jefferson, hayatında kontrol edebileceği şeylere odaklanmayı tercih etti. Formda kalmaya, antrenmanlarına devam etmeye, Covid-19 salgını esnasında sağlıklı kalmaya çalışıyordu. Kış boyunca Minnesota’da bulunan ve Covid-19 yüzünden annesini kaybeden Karl-Anthony Towns’ın yaşadıklarını yakından gören Jefferson, bu hastalığın ne kadar yıkıcı olabileceğini hissetmişti. Küçük bir oğlu olan Jefferson, bu yüzden evden her dışarı çıktığında sağlıklı kalabilmek ve kendisini NBA’e hazırlayabilmek adına mümkün olduğu kadar fazla önlem alıyordu. Ligdeki takımların, oyuncuların sağlıklı ve oynayabilir durumda olmasına çok önem veriyordu.

“Bu sezon eğer takıma katıldığınız anda katkı veremiyorsanız takımların sizden çabuk vazgeçeceğini anladım.” diyor Jefferson. “Bu profesyonel bir iş, ama bunun zor bir durum olduğu gerçeği değişmiyor.”

Bu NBA sezonundaki kısıtlamalar, lig genelindeki bütün takımları etkiledi. Ancak kendisine takım bulmaya çalışan oyuncular, normal şartlar altında sahip olduklarından çok daha az fırsat buldular. Kısa sezon arası ve G-League sezonunun oynanmaması sebebiyle oyuncuların 10 günlük bir kontrat bulduğunda hazır durumda kalması çok daha zor hale geldi.