Tanıklar Anlatıyor: Nikola Jokic – Sırbistan’dan NBA MVP’liğine Uzanan Hikaye

11/Haz/21 12:22 Haziran 11, 2021

Arma Kaynar

11/Haz/21 12:22

Eurohoops.net

NBA’de 2020-21 sezonunun MVP’si Nikola Jokic’in nasıl keşfedildiğinin ve Denver Nuggets’a geldiğinin hikayesini Eurohoops Çeviri huzurlarınıza taşıyor…

By Brendan Quinn – Çeviri: Arma Kaynar / info@eurohoops.net

Bu çevirinin tüm hakları Eurohoops Ltd. Şti.’ye aittir ve tamamının veya bir kısmının izinsiz kullanılması kesinlikle yasaktır.

Bu yazı 9 Haziran 2021 The Athletic‘te yayınlanmış ve uyarlanarak çevrilmiştir.

26 Haziran 2014 tarihi, Denver Nuggets’ın modern dönemdeki yönünü tamamen değiştirdi. Çünkü o gün NBA Draftı’nın 41. sırasında Nikola Jokic’i seçmişlerdi. İlerleyen günlerde bu seçimi yapan kişi dahil kimsenin neler yaşanacağına dair haberi yoktu. Jokic’in kadroya katılması, Carmelo Anthony’nin takımdan ayrılışının ardından tekrar ayağa kalkmaya çalışan Nuggets için değişimin başlangıcı oldu. Artık Denver’da Nikola Jokic dönemi başlıyordu. Yıldız oyuncu, geride bıraktığımız günlerde NBA’in MVP’si seçilerek Nuggets tarihinde bu ödülü kazanan ilk kişi oldu.

“Onu seçtiğimiz için hepimiz hak etmediğimiz bir övgü alıyoruz aslında.” diyor Denver’ın basketbol operasyonları başkanı Tim Connelly. “Daha önce 2 seçim hakkımız daha vardı. Jokic’i daha erken seçebilirdik. Ancak 41. sıraya kadar bekledik.

Dürüst olmak gerekirse şansımız çok yaver gitti.”

Bu doğru olsa da aynı zamanda kendi şansınızı yaratırsınız. Denver’ın Jokic’i seçmesinden 10 gün önce Nuggets’ın yeniden yapılanması için çok önemli bir olay daha yaşanmıştı. Ancak bu hikayenin önemini anlayabilmek için bu olayın parçası olan kişiler hakkında daha fazla bilgi sahibi olmanız gerekiyor.

Misko Raznatovic, Avrupa basketbolunun en etkili isimlerinden birisi. Jokic’in ana vatanı Sırbistan’da yaşayan Raznatovic, menajerlik şirketi BeoBasket ile Avrupa kıtasının çok önemli genç oyuncularını temsil ediyor. Drafttan önce de Jokic’i temsil eden kişi Raznatovic’ti. 16 Haziran 2014 tarihinde Jokic’in drafttan çekileceğine dair bir tweet atmıştı.

“Jokic’in herhangi bir takım tarafından draft edileceğinin garantisi yoktu. Bu yüzden ben de risk almak istemedim ve böyle bir tweet attım.” diyerek o günü anlatıyor Raznatovic.

Amerika’da gün başladıktan sonra basketbol dünyası, ilk 40 sıradan seçilmeyen bir oyuncunun drafttan çekilmesine verilecek olağan tepkilerden çok daha farklıydı. Hemen Raznatovic’in ve şirketinin Amerika’daki ortağı olan firma Excel’in telefonları çalmaya başladı. Fakat Raznatovic, Jokic’in resmi olarak drafttan çekilesi için gereken evrak işlerini gerçekleştirmemişti.

“Bunu gerçekten yapmadım.” diyor Raznatovic. “Sadece insanların bu konu hakkında biraz daha fazla düşünmesini istedim. Kulüp çalışanları uyandıktan sonra ilk önce bu karara tepki gösterdiler ve bizi vazgeçirmeye çalıştılar. Sadece Denver’dan bahsetmiyorum, başka takımlar da bunu yaptı. Birkaç takımın böyle davrandığını gördükten sonra birisinin onu seçeceğini düşündüm. Bu yüzden Jokic’in drafta katılmasına karar verdim.”